Coopération: Les États-Unis vont réduire l’aide au Cameroun en raison de violations présumées des droits humains

Le gouvernement américain a décidé de réduire de plusieurs millions le budget de l’aide militaire et de la sécurité apportée au Cameroun face aux inquiétudes grandissantes suscitées par le bilan du gouvernement camerounais dans le domaine des droits de l’homme, ont déclaré des responsables américains à CNN.

Par Ryan Browne et Jennifer Hansler, CNN

Les responsables américains ont déclaré que les Etats-Unis avaient l’intention de “mettre fin” à plus de 17 millions de dollars d’aide à la sécurité, y compris des fonds pour les radars, quatre patrouilleurs de classe défenseur, neuf véhicules blindés, des programmes de formation pour les avions et les hélicoptères C-130 et le retrait d’une offre pour le Cameroun d’être candidat au programme de partenariat d’État.
Une mise à niveau planifiée, financée par les États-Unis, d’un avion Cessna appartenant au bataillon d’intervention rapide d’élite du Cameroun a également été arrêtée. Le bataillon, qui avait été précédemment conseillé par les troupes américaines, a été accusé de violations des droits de l’homme.
Une partie de l’argent de l’assistance de sécurité avait été suspendue par le Congrès en raison de ces préoccupations.

En mai dernier, l’ambassadeur américain au Cameroun, Peter Henry Barlerin, a prononcé un discours accusant les forces de sécurité pro-gouvernementales camerounaises d’avoir perpétré “des assassinats ciblés, des détentions sans accès à un soutien juridique, à la famille ou à la Croix-Rouge, ainsi qu’à des incendies et des pillages de villages“. . ”
Barlerin a également accusé les séparatistes anglophones d’avoir “commis des meurtres de gendarmes, d’enlèvement de responsables du gouvernement et d’incendies d’écoles“.

La nation africaine est en proie à des violences entre le gouvernement dirigé par des francophones et les anglophones habitant les régions anglophones du Cameroun.

Nous continuons d’exhorter le gouvernement camerounais à prendre au sérieux toutes les allégations crédibles de violations flagrantes des droits de l’homme, à enquêter de manière approfondie sur ces accusations, à tenir les auteurs de ces violations pour responsables et à divulguer le résultat des enquêtes à la population camerounaise” a déclaré à CNN un responsable du ministère à propos de la cessation de l’assistance de sécurité.

Nous avons informé le gouvernement camerounais que le manque de progrès et de clarté au sujet des actions entreprises par le gouvernement en réponse à des allégations crédibles de violations flagrantes des droits de l’homme pourrait entraîner une suspension plus large de l’aide des Etats-Unis”, a déclaré le responsable du département d’Etat aux Etats-Unis. Le gouvernement camerounais, aux plus hauts niveaux, a assuré aux États-Unis que leur aide en matière de sécurité ne serait pas détournée de son objectif initial.

Un autre responsable du département d’Etat a souligné qu ‘”il est dans l’intérêt du Cameroun de faire preuve de plus de transparence dans les enquêtes sur des allégations crédibles de violations flagrantes de violations des droits de l’homme par les forces de sécurité, en particulier dans les régions du nord-ouest, du sud-ouest et de l’extrême nord“.

Les succès de l’armée camerounaise – en partie grâce à notre formation et à notre équipement – ont permis d’accroître de manière durable et à long terme la capacité du Cameroun à défendre son territoire, ses frontières et à venir en aide à ses voisins, en particulier nord-est du Nigeria et la République centrafricaine “, a déclaré ce responsable, ajoutant qu’ils” reconnaissaient la grande coopération que nous avons eue dans la lutte contre Boko Haram et dans le rétablissement de la sécurité maritime dans le golfe de Guinée.

“Pour le moment, d’autres programmes vont se poursuivre. Nous ne prenons pas ces mesures à la légère, mais nous ne cesserons pas de réduire l’aide si les conditions évolutives le nécessitent”, ont-ils déclaré.
Un responsable américain a déclaré que ces programmes comprennent des programmes d’éducation pour les officiers camerounais axés sur la professionnalisation et le maintien de la paix, ainsi que le soutien à “des programmes de lutte antiterroriste et de sécurité maritime sélectionnés qui présentent un faible risque de détournement vers la région anglophone”.

Le Pentagone a déjà retiré son offre au Cameroun de participer à son programme de partenariat avec l’État, un “programme de coopération en matière de sécurité” associant des gardes nationales à des armées des pays hôtes. À l’origine, le ministère de la Défense avait prévu que le Cameroun s’associe à la Garde nationale du Nebraska. Les États-Unis ont conclu 14 partenariats de ce type avec des pays africains, dont le Nigeria, un pays voisin du Cameroun.

Le Département d’Etat cherche également à obtenir 10 millions de dollars supplémentaires qui ont été mis en attente pour financer l’entretien de certains équipements militaires déjà possédés par le Cameroun, tels que des avions Cessna, des bateaux de boue pour patrouiller le lac Tchad et des analyseurs Scan Eagle Drones.
Les États-Unis ont des centaines de soldats au Cameroun chargés de former, de conseiller et d’aider les forces locales dans leur combat contre ISIS West Africa, Boko Haram et d’autres organisations extrémistes violentes dans la région du bassin du lac Tchad.

Le commandement afro-américain a ouvert une enquête en août dernier pour déterminer si le personnel américain était au courant des accusations de torture présumées de terroristes par des troupes camerounaises du Bataillon d’intervention rapide formées par les États-Unis dans une base fréquemment utilisée par les conseillers militaires américains.

Les résultats de cette enquête n’ont pas été rendus publics, mais un responsable américain de la défense a déclaré à CNN que l’enquête avait “révélé que les forces militaires américaines au Cameroun n’étaient pas impliquées ni au courant des violations des droits humains commises par les forces camerounaises“.
Cependant, le responsable a déclaré que le département de la Défense et le département d’Etat “évalueront la validité” des affirmations d’Amnesty International selon lesquelles les forces camerounaises se seraient livrées à la torture dans le cadre d’une “enquête séparée“.
Le général Thomas Waldhauser, commandant du US Africa Command, doit témoigner jeudi devant la Commission des forces armées du Sénat.
L’administration Trump a récemment décidé de réduire le nombre de troupes américaines engagées dans la lutte antiterroriste en Afrique, l’essentiel de ces réductions étant prévu en Afrique de l’Ouest.

 

Traduit par la rédaction

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