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50 ans après l’attaque des JO de Munich, l’Allemagne demande « pardon »

Le recueillement et le repentir : le chef de l’Etat allemand Frank-Walter Steinmeier a demandé « pardon » aux proches des victimes israéliennes de la prise d’otage lors des Jeux olympiques de Munich en 1972, endossant la responsabilité des « échecs » qui ont accompagné cette tragédie.

Les commémorations, lundi, du cinquantième anniversaire de l’attaque commise par un commando palestinien et qui a coûté la vie à onze athlètes, ont réuni Israéliens et Allemands pour tenter de panser les plaies, toujours à vif, du drame. Au nom de l’Allemagne, le président Frank-Walter Steinmeier a demandé « pardon » aux proches des victimes et assumé la responsabilité des erreurs commises par les autorités allemandes. « En tant que chef d’Etat de ce pays et au nom de la République fédérale d’Allemagne, je vous demande pardon pour le manque de protection des athlètes israéliens lors des Jeux olympiques de Munich et pour le manque d’explications par la suite ; pour le fait que ce qui s’est passé ait pu se produire », a déclaré le chef de l’Etat en présence de son homologue israélien Isaac Herzog. Ce dernier a salué un « discours courageux et historique », « une étape importante de moralité et de justice ».

La cérémonie s’est déroulée sur la base militaire de Fürstenfeldbruck, à une trentaine de kilomètres à l’ouest de Munich, où l’assaut de la police pour libérer les otages, mal préparé, s’était achevé dans un « bain de sang », selon les mots du président. « Le premier échec concerne la préparation des Jeux et le concept de sécurité. Le deuxième concerne les événements des 5 et 6 septembre 1972. Le troisième échec commence au lendemain de l’attentat : le silence, le refoulement, l’oubli », a poursuivi M. Steinmeier.

– Oublier les JO de 1936 –

L’attaque, au onzième jour des Jeux de Munich, a marqué l’histoire de l’Olympisme d’une tache indélébile. Huit membres de l’organisation palestinienne Septembre noir avaient attaqué à l’aube la délégation israélienne dans son logement du village olympique. Tuant deux athlètes israéliens, ils en avaient pris neuf autres en otage, espérant les échanger contre plus de 200 prisonniers palestiniens. Après de longues heures de négociations, l’intervention des services de sécurité allemands sur la base militaire a échoué « de manière catastrophique », a dit le président.

Les neuf otages ont été tués au cours de l’opération, ainsi qu’un policier ouest-allemand. Cinq des huit preneurs d’otages ont été abattus et les trois autres capturés. Les « Jeux de la Joie », censés faire oublier ceux organisés à Berlin en 1936, sous le régime nazi, ont tourné à la déroute.

– Accord in extremis –

La liste des griefs est longue.

« Nous n’étions pas préparés à une telle attaque et pourtant nous aurions dû l’être », a admis M. Steinmeier.

L’assaut de la police a été mal organisé. « Ils n’ont pas fait la moindre tentative de sauver des vies », s’était emporté Zwi Zamir, alors chef des services secrets extérieurs israéliens (Mossad), dans un compte-rendu déclassifié en 2012. Le Comité international olympique (CIO) avait décidé de ne pas interrompre les JO.

Les proches endeuillés se sont « heurtés à un mur » chaque fois qu’ils ont tenté d’obtenir des réponses de l’Allemagne ou du CIO, selon le président israélien Isaac Herzog. Ankie Spitzer, dont le mari Andre Spitzer était l’un des entraîneurs tués à Munich, s’est battue durant des décennies pour une reconnaissance des erreurs commises.

« Pardonne-moi Andre, ça m’a pris si longtemps, bien que nous ayons finalement atteint nos objectifs après 50 ans », a-t-elle lancé lundi dans une émouvante adresse à celui qu’elle avait épousé un an et trois mois avant l’attentat.« Le trou dans mon cœur ne guérira jamais », a-t-elle ajouté.

Les commémorations ont failli tourner au fiasco avec la menace de boycott des familles qui jugeaient insuffisantes les montants d’indemnisation proposés par l’Allemagne. Un accord in extremis est intervenu la semaine dernière.

AFP

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