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Réseaux Sociaux: Elon Musk rachète Twitter pour 44 milliards de dollars

Le conseil d’administration, sous pression, a négocié avec le milliardaire dimanche et accepté son offre lundi soir. Elon Musk a réussi son coup.

Le conseil d’administration de Twitter a annoncé lundi soir avoir accepté à l’unanimité l’offre de rachat déposée il y a à peine deux semaines par le patron de Tesla et de SpaceX. Elon Musk n’a pas dévié de son prix, «définitif et le meilleur» qu’il puisse proposer, de 54,20 dollars l’action soit une valeur totale de 44 milliards de dollars réglés en cash. La transaction devrait être bouclée dans le courant de l’année.

Le président du conseil d’administration a déclaré dans un communiqué que «le conseil a procédé à un examen minutieux de l’offre d’Elon en gardant en vue son financement et la valeur créée. Cette transaction va apporter un substantiel premium en cash, et nous pensons qu’il s’agit du meilleur scénario pour les actionnaires».

L’action du groupe, coté au New York Stock Exchange, a été suspendue juste avant la parution du communiqué. Elle frôlait les 52 dollars en prenant plus de 6 % vers 17h GMT, grâce aux rumeurs d’une acquisition imminente dans la presse américaine.

 

 

Elon Musk avait indiqué la semaine dernière qu’il avait sécurisé 46,5 milliards de dollars pour mener à bien cette acquisition grâce à deux prêts bancaires de Morgan Stanley, ainsi qu’à sa fortune personnelle. Il avait également évoqué la possibilité de lancer une offre publique d’achat (OPA) hostile en passant directement par les actionnaires pour contourner le conseil d’administration (CA). « Une fois que le financement a été mis en place avec la menace d’une OPA hostile, le CA ne pouvait plus avoir recours à un chevalier blanc ou à un second enchérisseur », a relevé Dan Ives de Wedbush Securities sur CNBC. « Cela les a mis le dos au mur et les a contraints à venir à la table de négociations », a ajouté l’analyste.

 

Provocations

Selon les médias américains, le CA de Twitter s’est réuni dimanche matin pour réexaminer la proposition du milliardaire. Deux jours plus tôt, l’entrepreneur d’origine sud-africaine s’est entretenu avec plusieurs actionnaires, via plusieurs appels vidéo, pour défendre son offre de rachat.

L’organe de direction du groupe, composé de 11 membres, s’y était au départ montré hostile en adoptant une clause dite de la « pilule empoisonnée » pour rendre l’acquisition plus difficile. La clause prévoit que si un actionnaire atteint plus de 15 % du capital de Twitter, le conseil d’administration se réserve le droit de brader les actions pour tous les autres détenteurs de titres. M. Musk détient actuellement un peu plus de 9 % des actions ordinaires du réseau social.

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Peu après son entrée au capital de l’entreprise, le fantasque patron avait été invité à rejoindre le CA, mais il avait décliné cette offre. Fort de ses plus de 83 millions d’abonnés, l’homme le plus riche de la planète (sa fortune est estimée à 269 milliards de dollars par Forbes) se sert presque tous les jours de son compte Twitter pour donner des nouvelles de ses entreprises, plaisanter ou lancer des polémiques.

Il a critiqué Twitter à de nombreuses reprises, notamment au sujet de la liberté d’expression, et de la modération des contenus, qu’il juge trop sévère. Ses provocations régulières et ses opinions libertariennes l’ont rendu antipathique aux yeux de nombreuses personnes dans la Silicon Valley.

« Twitter a un but et un sens qui concernent le monde entier. Je suis très fier de nos équipes et inspiré par le travail qui n’a jamais été aussi important », a réagi Parag Agrawal, l’actuel dirigeant de Twitter, après l’annonce de l’acquisition.

Le retour de Donald Trump ?

« J’espère que même mes pires critiques resteront sur Twitter, c’est ce que signifie la liberté d’expression », a tweeté lundi Elon Musk, avant l’annonce. Certains observateurs pensent qu’il pourrait autoriser à nouveau des comptes supprimés, dont celui de Donald Trump et de certains de ses partisans.

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L’ancien président américain avait été suspendu définitivement de Twitter en janvier 2021 pour avoir appelé à contester les résultats du scrutin présidentiel et invité à la violence.

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« Confier les rênes de Twitter à M. Musk déchaînera à coup sûr des théories du complot que la plateforme a essayé de réprimer », a réagi Angelo Carusone, président de l’ONG progressiste Media Matters for America. « Toute tentative d’utiliser la plateforme pour partager des informations légitimes sera éclipsée par un bourbier toxique de désinformation. »

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Un des autres axes sur lesquels Elon Musk pourrait également vouloir investir est de rendre Twitter plus rentable et d’augmenter la croissance de son nombre d’utilisateurs. Il a déjà suggéré plusieurs évolutions, comme l’ajout d’un bouton « modifier » pour corriger un tweet après publication et des changements dans la formule d’abonnement payante, Twitter Blue. Le groupe de San Francisco doit publier ses résultats trimestriels jeudi avant l’ouverture de Wall Street.

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Manfred Essome

Rédacteur En Chef du Journal en ligne www.lequatriemepouvoir.com, Critique d'Art Musical et Créateur de contenus camerounais depuis 2010.

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